Tiroteo en Canadá deja 13 muertos, el más mortal en 30 años

Toronto.- Un hombre que vestía uniforme de policía se enfrentó a un tiroteo en la provincia canadiense de Nueva Escocia el domingo, matando a 13 personas, en el ataque más mortífero en el país en 30 años. Las autoridades dijeron que el presunto tirador también estaba muerto.

Los oficiales de la Real Policía Montada de Canadá se preparan para detener a una persona en una estación de servicio en Enfield, Nueva Escocia, el domingo 19 de abril de 2020/AP

Un oficial de policía estaba entre los muertos. Se encontraron varios cuerpos dentro y fuera de una casa en el pequeño pueblo rural de Portapique, a unos 100 kilómetros al norte de Halifax. Durante la noche, la policía comenzó a aconsejar a los residentes de la ciudad, que ya estaban encerrados por la pandemia de coronavirus, que cerraran sus puertas y se quedaran en sus sótanos. También se incendiaron varias casas en el área.

La policía identificó al hombre que se creía que era el tirador como Gabriel Wortman, de 51 años, quien se creía que vivía a tiempo parcial en Portapique. Las autoridades dijeron que se disfrazó como un oficial de policía en uniforme en un punto e hizo que su automóvil se viera como un crucero de la Real Policía Montada de Canadá.

Wortman fue arrestado por el RCMP en una estación de servicio en Enfield, a las afueras de Halifax. La policía luego anunció que había muerto.

“Este es uno de los actos de violencia más insensatos en la historia de nuestra provincia”, dijo el primer ministro de Nueva Escocia, Stephen McNeil.

La policía bloqueó la carretera en Enfield, Nueva Escocia, el domingo 19 de abril de 2020/AP

El portavoz de RCMP Daniel Brien confirmó que 13 personas habían sido asesinadas al igual que el tirador. Dijo que no podía descartar que el número de muertos aún pudiera aumentar. Eso ya lo convierte en uno de los peores tiroteos en la historia de Canadá.

Los tiroteos masivos son relativamente raros en Canadá. El país revisó sus leyes de control de armas después de su peor tiroteo masivo en 1989, cuando el hombre armado Marc Lepine mató a 14 mujeres y a él mismo en la escuela Ecole Polytechnique de Montreal. El tiroteo de este fin de semana es el más mortal desde entonces. Ahora es ilegal poseer una pistola no registrada o cualquier tipo de arma de fuego rápido en Canadá. El país también requiere capacitación, una evaluación de riesgos personales, dos referencias, notificación de cónyuge y verificación de antecedentes penales para comprar un arma.

La policía no ha proporcionado un motivo para el ataque, pero el superintendente jefe de RCMP, Chris Leather, dijo que muchas de las víctimas no conocían al tirador.

“El hecho de que este individuo tuviera un uniforme y un auto de policía a su disposición ciertamente habla de que no es un acto al azar”, dijo Leather. Agregó que la policía cree que actuó solo.

Leather dijo que investigarían si el ataque tuvo algo que ver con la pandemia de coronavirus, pero hasta ahora no se ha encontrado ningún vínculo.

El oficial muerto fue identificado como el agente Heidi Stevenson, madre de dos hijos y un veterano de la fuerza de 23 años. Otro oficial también resultó herido.

Leather dijo que hubo un intercambio de disparos entre el sospechoso y la policía. Había media docena de vehículos policiales en la escena de una estación de servicio donde le dispararon al sospechoso. Una cinta amarilla de la policía rodeaba las bombas de gas, y se estaba investigando un gran SUV plateado.

La policía dijo el domingo más temprano que el sospechoso conducía un automóvil que parecía un vehículo policial y vestía un uniforme de policía, pero luego dijo que “se creía que conducía un pequeño SUV Chevrolet plateado”. Dijeron que no es un empleado o funcionario de RCMP.

Cpl. Lisa Croteau, una portavoz de la fuerza provincial, dijo que la policía recibió una llamada sobre “una persona con armas de fuego” alrededor de las 10:30 pm del sábado y que la investigación “se convirtió en una investigación activa de disparos”.

“Mi corazón está con todos los afectados en lo que es una situación terrible”, dijo el primer ministro Justin Trudeau.

Christine Mills, residente de la zona, dijo que había sido una noche aterradora para el pequeño pueblo, con oficiales armados patrullando las calles. Por la mañana, helicópteros sobrevolaron en busca del sospechoso. “Es estresante porque no sabes si alguien se ha vuelto loco y te va a golpear en la puerta”, dijo.

Tom Taggart, un legislador que representa el área de Portapique en el municipio de Colchester, dijo que la comunidad tranquila ha sido sacudida.

“Esta es una comunidad absolutamente maravillosa, tranquila y pacífica y la idea de que esto podría suceder en nuestra comunidad es increíble”, dijo Taggart por teléfono desde su casa en el cercano Bass River.

Un Gabriel Wortman figura como dentista, una persona que hace dentaduras postizas, en la ciudad de Dartmouth, cerca de Halifax, según el sitio web de la Sociedad de Dentistas de Nueva Escocia. Una foto sospechosa emitida por el RCMP parece ser de la misma persona vista en un video que fue entrevistado sobre prótesis dentales por CTV Atlantic en 2014.

Los investigadores revisan un vehículo en una barra de gas en Enfield, NS el domingo 19 de abril de 2020/AFP

Mills también dijo que Wortman era conocido localmente como alguien que dividía su tiempo entre una residencia en Halifax y una residencia en Portapique.

Taggart dijo que no conocía bien a Wortman, pero le habló varias veces cuando telefoneó sobre asuntos municipales.

Taggart describió conocer la “gran casa encantadora” de Wortman en Portapique Beach Road.

Fuente: Debate

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